El vitíligo es una enfermedad que interfiere en la pigmentación de la piel de aquellos que la padecen. Se manifiesta como manchas de un color más claro que el resto de la piel. Aún se desconoce su causa, aunque se cree que es posible que tenga cierto factor hereditario. En el 25% de los pacientes hay casos de antecedentes de algún familiar cercano con esta enfermedad.

Es más frecuente de lo que creemos, ya que afecta casi al 3% de la población. Normalmente es más común entre las mujeres, pero no hay una clara diferencia entre razas. Su aparición puede darse a cualquier edad, pero más de la mitad de los pacientes la empiezan a manifestar antes de los veinte años o después de los cincuenta. Incluso hay algunos casos en los que ya está presente en el momento de nacer, pero son excepcionales.

El vitíligo es una enfermedad que puede tener una gran repercusión psicosocial porque afecta a zonas visibles. Así pues, es muy difícil para el paciente disimular o esconder esas manchas claras. Esto puede conllevar complejos, fobia social y derivar en casos más graves como la depresión.

Las manchas suelen iniciarse alrededor de orificios de nuestro cuerpo, en las axilas, genitales, alrededor de las uñas y áreas donde los huesos son más prominentes, como el codo o las rodillas. Además, puede afectarnos a los ojos y a la mucosa de nuestra boca y nariz, aunque es menos frecuente.

El tamaño  de las manchas varía mucho entre cada una y en cada persona. Los bordes suelen estar bien limitados y aparecen ligeramente más oscuros o, en casos concretos, un poco rojos e inflamados. Si hay pelo en estas zonas, se vuelve más oscuro al principio y luego evoluciona hacia el blanco.

Tipos de vitiligio

Existen varios tipos de vitíligo que se dividen según cómo aparecen:

  • Localizado: es su forma más común y se manifiesta con manchas solo en las manos o en la cara.
  • Segmentario: aparece siguiendo el recorrido de un nervio del cuerpo. Son líneas gruesas que se desarrollan a lo largo de la piel, en un costado del cuerpo. No suele propagarse más allá de la zona inicial, por lo que es más estable que otros tipos.
  • Generalizado: suele manifestarse en varias zonas corporales, normalmente próximas entre ellas. Su aparición se produce de forma simétrica a ambos lados del cuerpo.
  • Disperso: aparece en varias zonas alejadas entre ellas y sin orden o simetría.
  • Universal: cubre casi toda la superficie del cuerpo del paciente.

Esta falta de color en las zonas afectadas por el vitíligo se produce por la desaparición de melanocitos. Estos melanocitos son células fabricantes de melanina, que es la sustancia que se encarga de dar color al pelo y a nuestra piel. A día de hoy, se desconoce el motivo de la desaparición de estas células, aunque existen varias teorías. Sin embargo, no se tienen pruebas concretas que avala ninguna de ellas.

¿Cómo se puede tratar el vitíligo?

Actualmente, se está trabajando con varios tipos de tratamientos para intentar mitigar esta enfermedad. Repasemos los tres más comunes:

En primer lugar, tenemos el tratamiento conservador. Si tenemos manchas en áreas pequeñas, se pueden emplear corticosteroides más potentes, pero sin caer en una aplicación crónica continuada. En casos más extensos, se suele utilizar la fotoquimioterapia oral, en la que se suministra un fármaco por vía oral combinado con la exposición a rayos PUVA. Se puede lograr una repigmentación hasta en un 50% de los pacientes.

En este sentido, en casos no muy extensos, se puede aplicar Kellina por vía tópica acompañada de exposición solar. Últimamente, también se han obtenido resultados prometedores con calcipotriol y con inhibidores de calcineurina.

En segundo lugar, encontramos la técnica quirúrgica. Cada vez se está avanzando más en este procedimiento en el que se utilizan injertos de piel autóloga o se realizan cultivos selectivos de melanocitos. Se trataría de trasplantar células de la piel del propio paciente de un área pigmentada a zonas con manchas.

Se suele utilizar esta terapia en zonas cuya respuesta se prevé más satisfactoria, como puede ser la cara. Esta técnica es menos efectiva en otras zonas, como las manos. Se opta por este proceso en zonas selectivas, no grandes extensiones, que hayan estado estables durante el suficiente tiempo y que se han aplicado otros tratamientos con anterioridad sin éxito.

Finalmente, se ha desarrollado el tratamiento del vitíligo estable. Esta novedosa técnica empieza con el cultivo de células de la piel, mezclando queratinocitos y melanocitos. Después, se realiza un cultivo selectivo hasta forma una capa sobre el soporte de membrana amniótica. Entonces, aprovecharemos para implantar esas capas sobre las manchas de la piel del paciente. Tras este trasplante, el paciente deberá exponerse a radiación ultravioleta solar o rayos UVA, según la época del año y siguiendo un protocolo determinado.

Se suele utilizar este procedimiento de terapia celular en zonas más propensas a tener éxito. Este es el caso de la cara. Además, el rostro es una de las áreas del cuerpo en que los pacientes tienen más interés por tratarse.

Resultados de un tratamiento en contra del vitíligo

La evolución de esta enfermedad puede variar mucho entre diferentes casos. Hay personas que tienen el vitíligo estable durante muchos años y otras que verán progresiones muy rápidas. En la mayoría de casos, avanza progresivamente y lentamente durante varios años. Finalmente, se estabiliza.

Hasta en un 20% de los casos de vitíligo, la piel recupera su color original sin la necesidad de recurrir a ningún tratamiento. A este proceso se le llama repigmentación espontánea. Si no es así, las personas suelen recurrir al tipo de tratamiento que más le favorece. Un especialista puede aconsejarte para saber qué opción es la más apropiada para tu caso y tener así una mayor probabilidad de éxito. En el caso del tratamiento quirúrgico, si el caso es indicado, puede llegar a tener una eficacia de hasta el 90%, por lo que se trata de una alternativa muy recomendable. Sin embargo, como hemos comentado, deberías dejarte aconsejar por un especialista para ver si es tu caso. Busca la ayuda de un profesional y seguro que encontráis la solución perfecta para ti.

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